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Compostaje/vermicompostaje de residuos

El compostaje es un proceso controlado de transformación biológica aeróbica y termófila de materiales orgánicos biodegradables.

  • Proceso controlado: no es asimilable a la putrefacción o pudrición.
  • Proceso aeróbico: se desarrolla en presencia de oxígeno.
  • Proceso termófilo: alcanza temperaturas de entre 45 a 75ºC.

El vermicompostaje es un proceso que consiste en la transformación de la materia orgánica a través de la acción descomponedora de las lombrices. Éstas, a través de su tubo digestivo, convierten los residuos en un producto estable, llamado vermicompost.

El compostaje y el vermicompostaje es una operación de tratamiento de residuos codificada como R3 (según el Anexo II de la Ley 22/2011, de 28 de julio) que precisa de la autorización que establece el artículo 27 de la Ley 22/2011, de 28 de julio. De este modo, con carácter previo al ejercicio de dicha actividad en la Comunidad de Castilla y León se debe solicitar la mencionada autorización ( ver sede electrónica autorización conjunta de tratamiento de residuos  ).

En el caso de que se composten o vermicomposten SANDACH (estiércoles, productos de origen animal no aptos para el consumo humano, aceites vegetales, residuos de mercados, etc), además de la autorización en materia de residuos, las plantas de compostaje deberán contar con la autorización en materia de SANDACH.

En cumplimiento de lo dispuesto en el artículo 17 del Real Decreto 506/2013, de 28 de junio, sobre productos fertilizantes , los residuos que se pueden utilizar como materia prima, aditivo o reactivo en un proceso de compostaje o vermicompostaje son los recogidos en su Anexo IV “Lista de residuos orgánicos biodegradables”. Si bien es cierto que dicho real decreto también prevé la utilización de residuos incluidos en la “Lista de otros residuos”, a día de hoy dicha lista no se ha publicado.

Material compostado: compost y material bioestabilizado

La finalidad del compostaje es conseguir transformar los residuos orgánicos en un material estable, libre de patógenos y semillas de malas hierbas que pueda ser aplicado al suelo como enmienda, abono orgánico o sustrato de cultivo.

Sin embargo, hay que distinguir entre compost y material bioestabilizado (artículo 3.y de la Ley 22/2011, de 28 de julio):

  • Compost: enmienda orgánica obtenida a partir del tratamiento biológico aerobio y termófilo de residuos biodegradables recogidos separadamente.
  • Material bioestabilizado: material orgánico obtenido de las plantas de tratamiento mecánico biológico de residuos mezclados.

En todo caso, el material bioestabilizado es un residuo que debe gestionarse con el código LER 19 05 99.

En cuanto al compost y al vermicompost, deberán cumplir con lo dispuesto en el Real Decreto 506/2013, de 28 de junio, sobre productos fertilizantes o con el Real Decreto 865/2010, de 2 de julio, sobre sustratos de cultivo , según se ponga en el mercado como un producto fertilizante o un sustrato de cultivo, respectivamente.

En el caso de que el material compostado o vermicompostado no cumpla los requisitos recogidos en alguno de los reales decretos mencionados en el párrafo anterior, será considerado un residuo (código LER 19 05 03) y deberá destinarse a una instalación de tratamiento de residuos autorizada.

Además, el Reglamento (UE) 2019/1009 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 5 de junio de 2019, por el que se establecen disposiciones relativas a la puesta a disposición en el mercado de los productos fertilizantes UE y se modifican los Reglamentos (CE) nº 1069/2009 y (CE) nº 1107/2009 y se deroga el Reglamento (CE) nº 2003/2003 incluye, entre las categorías de materiales componentes (Anexo II), al compost (CMC3). Si bien, este reglamento se aplicará el 16 de julio de 2022.

Instalaciones de compostaje autorizadas

Para conocer las instalaciones de compostaje autorizadas en Castilla y León debe acceder a nuestro Buscador de gestores y transportistas de residuos . En el campo “actividad” debe seleccionar instalación de tratamiento y en el campo “proceso de tratamiento” debe seleccionar compostaje y vermicompostaje. También puede acotar la búsqueda seleccionando una provincia, un código LER, etc.

Compostaje doméstico y comunitario

El documento denominado “ Supporting Environmentally Sound Decisions for bio-Waste Management. A practical guide to Life Cycle Thinking (LCT) and Life Cycle Assessment (LCA) ” elaborado por el Institute for Environment and Sustanabilitiy European Commission (JRC-IES) en el año 2011, define los siguientes términos:

  • Compostaje doméstico (home composting): El compostaje de biorresiduos en los hogares particulares así como el uso del compost en los jardines de los hogares.
  • Compostaje comunitario (collective/community composting): El compostaje, por un grupo de personas en una localidad, de sus propios biorresiduos con objeto de que el tratamiento de los residuos se realice en el lugar más cerca donde éstos han sido producidos.

En el apartado de residuos domésticos de esta web, podrá encontrar guías de implantación y seguimiento del compostaje comunitario.